Nico Tijssen

Naam: Nico Tijssen
Taak: coördinator snacktent
Leeftijd: 55
Woonplaats: Zwolle
Burgerlijke staat: gehuwd, twee kinderen (31 en 29 jaar)

Veel bezoekers van Opwekking weten eerder waar de snacktent zich bevindt dan dat ze hun eigen tent of caravan kunnen terugvinden op het uitgestrekte terrein. Nico Tijssen (55) uit Zwolle coördineert samen met Paul Smit deze populaire snaktent.

Al tien jaar zet Nico zich in als vrijwilliger bij Opwekking; het is nu zijn vierde jaar in de snacktent. ‘Eerst was ik coördinator van de kassa. Daarna deed ik de personele planning en sinds dit jaar houd ik de hele boel draaiend, samen met Paul en met ons geweldige team van vrijwilligers.’

Brandjes blussen
Vanaf Hemelvaart krijgt Nico via een speciale vrijwilligersregeling van het leger verlof van zijn baan als beroepsmilitair, om zich volledig in te zetten voor de soepele gang van zaken bij de snacktent. ‘In de weken voor Opwekking richten we de tent in en zorgen we voor de bevoorrading. Dat klinkt misschien simpel en overzichtelijk, maar het komt erop neer dat we continu brandjes blussen en ongrijpbare dingen regelen. Soms denk je alles nét goed geregeld te hebben en dan worden er ineens weer dertig pallets geleverd die “ergens” een plekje moeten krijgen. Ik geniet ervan om snel dingen te regelen in onverwachte omstandigheden; anders zou ik dit werk beter ook niet kunnen doen.’

Drie ton patat
Tijdens Opwekking zijn er met gemak vijfenzeventig vrijwilligers tegelijk actief in de snacktent. Circa de helft van hen zorgt voor het afhandelen van de bestelbonnetjes en de uitlevering van de snacks, anderen bakken broodjes, weer anderen wassen af of bemensen de kassa, en een groepje mensen coördineert en ondersteunt het werk. Sommige vrijwilligers beginnen al rond kwart voor zes ’s ochtends, en de laatste is tot circa half één ’s nachts in de weer. Tijdens Opwekking bakt dit team zo’n drie ton patat, 8.000 frikadellen en 4.500 hamburgers. De zondag is het spannendst, omdat dan de meeste dagbezoekers komen. Nico: ‘Na de grote samenkomst “ontploft” de tent. Wij zorgen ervoor dat we ongeveer halverwege de dienst helemaal klaar staan. We rennen de benen uit ons lijf, maar genieten er ook van als het lukt iedereen binnen redelijke tijd van eten te voorzien.’

Stalpoten
Wat neemt Nico na afloop voor zichzelf mee van de conferentie? ‘Naast mooie indrukken niet veel meer dan een paar stalpoten,’ antwoordt hij met een brede glimlach. ‘Ik ga met mijn vrouw altijd naar het Zangfestijn, en daar doe ik even helemaal niks. De preken van Opwekking beluister ik later wel weer, tijdens mijn zomervakantie.’ Nico zit er niet mee; hij doet zijn vrijwilligerswerk met veel plezier. ‘Voor een taak als de mijne heb je vooral passie nodig en de wil om mee te bouwen aan Gods koninkrijk. Aan de ene kant ben je commercieel bezig met het verkopen van patat, maar het mooie is dat je tegelijk ook aan iedereen die langskomt, Gods rijke zegen mag meegeven. En daar geniet ik van.’

Dit artikel en vele andere zijn te vinden in Opwekking Magazine. Steun de bediening van Opwekking en neem een abonnement op Opwekking Magazine.

Ontvang het laatste nieuws in uw inbox

Ontvang het laatste nieuws en een overzicht van alle activiteiten, producten en acties van Opwekking.