Wie de Pinksterconferentie van Opwekking bezoekt, kan het niet zijn ontgaan dat er overal mensen rondlopen die zorgen dat de conferentie ordelijk verloopt. Bijvoorbeeld de stewards in de grote samenkomsttent. De leiding van dit ‘elitecorps’ is in handen van voormalig commissaris van politie in Flevoland Jacques de Vos. Hij en zijn vrouw Edith zijn al twintig jaar vrijwilligers bij de Pinksterconferentie.

‘We waren er wel eens een dagje bij in Vierhouten, maar toen de conferentie naar de Flevopolder kwam, zijn we er alle jaren het hele weekend bij geweest,’ vertelt Edith. ‘Het tweede jaar begonnen we ook echt mee te werken als vrijwilligers.’ Jacques: ‘Fred Pathuis, een collega van de politie was toen hoofd ordebewaking, wat nu ‘security’ heet. Door hem werd ik direct enthousiast en het jaar erna ben ik mee gaan werken. Een paar jaar later werd ik hoofd ordebewaking. Na zeven jaar vroeg Joop Gankema mij of ik de leiding zou kunnen overnemen van het stewardteam in de grote tent. Dit jaar deed ik het voor de twaalfde keer.’

Edith vertelt enthousiast over de afgelopen twintig jaar als vrijwilliger: ‘Ik heb jarenlang meegewerkt in het kinderwerk en als gastvrouw in de medewerkerstent. Maar het kinderwerk heeft toch echt mijn liefde. Met die kleintjes van de Efraïmtent (groep twee) optrekken, en het plezier dat je samen hebt als team. Ik ben ook nog een tijd betrokken geweest bij het nazorgwerk op het Kinderplein. Maar nu doe ik iets heel anders. Ik help mee in de lectuurtent. Ik doe het met verschrikkelijk veel liefde en ‘s avonds kan ik heerlijk de diensten bijwonen.’

Over het stewardteam in de grote tent vertelt Jacques met trots: ‘We vormen een hecht team met vier coördinatoren en vijftig stewards. Op de vrijdag voor de conferentie bespreken we alle taken, en voor iedere samenkomst is er nog een korte instructie. Het lijkt eenvoudig werk, maar vergeet niet dat de samenkomsttent van Opwekking de grootste huurtent is van Nederland met in totaal 9600 stoelen.’

Kun je je nog een spannend moment herinneren waarop het uiterste van jullie als team werd gevraagd?
‘Er gebeurt ieder jaar wel iets, maar ik zal nooit vergeten dat de stroom uitviel. Dat was in een dienst met Paul Baloche. Het duurde zo’n twintig minuten, en die tijd werd gevuld met het a capella zingen van liederen. Kennelijk werd de spanning sommige mensen te veel. Want op een gegeven moment stond een boom van een kerel op van zijn stoel, helemaal in een uithoek van de tent. Hij maakte een hoop lawaai en kwam door het gangpad naar voren. Ik zag hem aankomen, en terwijl ik de Heer bad om mij te helpen, liep ik recht op hem af. Ik voelde me steeds kleiner naarmate hij dichterbij kwam. Toch kreeg ik de moed om hem recht aan te kijken en mijn handen op zijn schouders te leggen. Tot mijn verbazing liep hij zo mak als een lammetje terug naar zijn plaats. Er is een bepaalde sfeer in de tent, die je best “heilig” kunt noemen. Dat komt natuurlijk omdat het een plek is waar God zijn liefde aan de mensen wil laten zien. Het zit hem niet in de tent of het podium, maar het is Gods Geest.’

Dit artikel en vele andere zijn te vinden in Opwekking Magazine. Steun de bediening van Opwekking en neem een abonnement op Opwekking Magazine.

Ontvang het laatste nieuws in uw inbox

Ontvang het laatste nieuws en een overzicht van alle activiteiten, producten en acties van Opwekking.